El contraataque ucraniano enfrenta a reclusos y drones

El contraataque ucraniano enfrenta a reclusos y drones


BAKHMUT, Ucrania – En los campos de batalla de las onduladas colinas de Donbas en el este de Ucrania, y cerca del Mar Negro en el sur, las tropas ucranianas han tratado obstinadamente de avanzar poco a poco sin perder el control del territorio, enfrentándose a un oponente cuyas fuerzas han sido reforzadas por reclusos convertidos en combatientes y por drones iraníes.

«Quizás a alguien ahora le parezca que después de una serie de victorias tenemos una cierta calma», dijo el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky en su discurso nocturno el domingo.


Un trabajador del servicio de emergencia estatal ucraniano recoge artefactos explosivos sin detonar al costado de una carretera cerca de Izium, Ucrania, el sábado 17 de septiembre de 2022. (Nicole Tung/The New York Times)

“Pero esto no es una pausa. Esta es la preparación para la siguiente secuencia”.

Durante el fin de semana, el ejército de Ucrania aumentó la presión en el sur del país, con fuerzas que atacaron bastiones militares rusos y atacaron sitios utilizados por funcionarios locales leales al Kremlin.

También continúan golpeando las líneas de suministro de miles de soldados rusos en la orilla occidental del río Dniéper.

Los ataques de Ucrania en la importante ciudad rusa de Kherson parecieron sacudir la seguridad allí, con tiroteos y disturbios generalizados.

El ejército ucraniano mueve partes de un puente de pontones hacia el río Inhulets, cerca de Kherson, Ucrania. (Jim Huylebroek/The New York Times)
El ejército ucraniano mueve partes de un puente de pontones hacia el río Inhulets, cerca de Kherson, Ucrania. (Jim Huylebroek/The New York Times)

Pero más al norte y al este, en la ciudad de Bakhmut en la región de Donbas, las fuerzas rusas que avanzaban dieron a conocer su presencia cuando el sonido de la artillería resonó el domingo, destacando un lugar importante donde el control ucraniano puede volverse tenue a medida que las fuerzas rusas presionan desde el este y sureste en un intento de cortar el suministro del país.

Bajmut, una ciudad con una población de antes de la guerra de 70.000 habitantes, es fundamental para el objetivo de Rusia de tomar el resto de la región rica en minerales de Donbas.

Cuando las fuerzas rusas capturaron la ciudad industrial de Lysychansk a principios de julio y consolidaron su control de Lugansk, una de las dos provincias del Donbas, Bakhmut pronto se convirtió en el foco del lento avance de Rusia.

Incluso después de que Rusia sufriera una aplastante derrota en el noreste de Ucrania la semana pasada, donde sus tropas perdieron docenas de aldeas y aproximadamente 2500 kilómetros de territorio alrededor de la ciudad de Kharkiv, sus fuerzas continuaron atacando Bakhmut.

Parece que hay un suministro interminable de soldados alrededor de Bakhmut que atacan a las fuerzas ucranianas, muchos de ellos no entre las filas rusas regulares, dijeron las tropas ucranianas.

Los soldados en la línea del frente alrededor de la ciudad han afirmado que las fuerzas rusas en el área están compuestas principalmente por tropas del Grupo Wagner, una compañía militar privada con vínculos con el Kremlin.

Las tropas de Wagner han luchado en lugares como Siria y Libia, países con un historial de intervención rusa, y los soldados ucranianos dicen que están desplegando prisioneros rusos en el frente.

El martes, un video publicado en línea y analizado por The New York Times mostró al Grupo Wagner prometiendo a los convictos que serían liberados de prisión a cambio de una gira de combate de seis meses en Ucrania.

No está claro cuándo se filmó el video.

Mensaje

Después de la humillante derrota de Rusia alrededor de la capital de Ucrania, Kiev, en la primavera, el presidente ruso, Vladimir Putin, dijo que capturar Donbas, una región del tamaño de New Hampshire, sería uno de los principales objetivos de la guerra.

En una cumbre regional en Uzbekistán el viernes, Putin reiteró que el «objetivo principal» de su «operación militar especial» era apoderarse del Donbas, a pesar de las pérdidas en el noreste y la ofensiva en curso de Ucrania en el sur, cerca de la ciudad portuaria de Kherson.

Un ataque con misiles ucranianos destruyó una fábrica de algodón que se usaba como base rusa, dijeron funcionarios ucranianos el domingo, luego de atribuirse el mérito de un ataque a un juzgado en el centro que servía como sede de la administración militar respaldada por el Kremlin.

Fuerzas respaldadas por Rusia dispararon morteros hacia la ciudad ucraniana de Avdiivka, en las afueras de Donetsk, el sábado. Foto Alexander Ermochenko/Reuters
Fuerzas respaldadas por Rusia dispararon morteros hacia la ciudad ucraniana de Avdiivka, en las afueras de Donetsk, el sábado. Foto Alexander Ermochenko/Reuters

Otro desafío a la afirmación de Rusia de que tiene el control total de la situación de seguridad en la ciudad se produjo el sábado por la noche, cuando estalló un tiroteo en las calles de la ciudad y continuó durante la noche, según un video publicado por blogueros militares rusos.

Kherson sigue siendo la única capital regional de Ucrania capturada por Moscú desde la invasión.

No estaba claro quién estaba involucrado en los enfrentamientos.

Las autoridades rusas locales hablaron de un ataque contra guerrilleros ucranianos.

El ejército ucraniano no hizo una declaración oficial, pero los funcionarios sugirieron que posiblemente se trataba de una lucha entre facciones del lado de Moscú.

Mykhailo Podolyak, uno de los principales asesores del presidente ucraniano, dijo que el tiroteo era parte de una lucha interna entre los rusos que buscaban «dividir el botín» antes de «huir».

Ucrania ha estado impulsando una contraofensiva en el sur durante semanas, tratando de desgastar a los combatientes rusos y forzar su rendición o retirada.

Pero a diferencia del noreste, donde las líneas rusas se extendieron poco y rápidamenteabrumadas por el asalto relámpago de Ucrania, las fuerzas rusas en el sur se han estado preparando para un esperado avance ucraniano y han fortalecido sus posiciones.

A pesar de la creciente presión, no hubo indicios de una retirada masiva de Rusia, y las fuerzas rusas continuaron asaltando posiciones ucranianas y golpeando ciudades y pueblos ucranianos.

La ciudad de Kherson y la región circundante son las únicas tierras en poder de Rusia al oeste del río Dniéper.

Ucrania ha estado haciendo estallar depósitos de municiones y puestos de mando rusos y golpeando cruces de ríos y líneas de suministro con ataques con misiles, buscando aislar a los 25.000 rusos estimados en la orilla occidental del Dnieper.

Pero a medida que la contraofensiva de Ucrania entra en su tercera semana, recuperando la moral y alentando a los aliados, el ejército de Rusia está haciendo un uso cada vez mayor de una nueva y, según los oficiales ucranianos, un arma aterradoramente efectiva:

los drones de ataque fabricados en Irán.

Un cráter dejado por un misil guiado ruso frente a un hotel en Kramatorsk el domingo. Foto Tyler Hicks/The New York Times
Un cráter dejado por un misil guiado ruso frente a un hotel en Kramatorsk el domingo. Foto Tyler Hicks/The New York Times

Rusia e Irán nunca reconocieron haber llegado a un acuerdo por los drones de ataque Shahed-136, pero un alto oficial militar ucraniano dijo que se descubrieron restos de ellos en el suelo después de que se lanzó la contraofensiva del noreste este mes.

El arma poderosa es un llamado dron kamikaze porque explota al impactar y lleva una ojiva de unas 36 kilos.

Su aparición en Ucrania marca la primera vez que se ha desplegado fuera de Oriente Medio.

El uso de estos drones ilustra cómo, a pesar del amplio aislamiento de Rusia e incluso algunas advertencias recientes de los líderes chinos e indios, Moscú todavía ha encontrado el apoyo de Irán.

Proveedores

También agrega una capa de complejidad geopolítica al conflicto a medida que más naciones se ven atraídas a proporcionar armamento.

Estados Unidos cree que Irán le ha vendido a Rusia dos tipos de drones, dijo Adrienne Watson, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional. Aviones de transporte rusos cargaron los drones en un aeródromo en Irán en agosto, dijo.

“El ejército ruso está sufriendo una gran escasez de suministros en Ucrania, en parte debido a las sanciones y los controles de exportación, lo que obliga a Rusia a depender de países poco confiables como Irán para obtener suministros y equipos”, dijo Watson.

Ella dijo que la inteligencia mostró que los drones de ese lote habían experimentado «numerosas fallas».

Sin embargo, en el campo, los drones están asustando a los ucranianos.

En su primer uso en Ucrania, un dron iraní hizo estallar un obús M777 suministrado por Estados Unidos, contó el Col. Rodion Kulagin, comandante de operaciones de artillería en la contraofensiva de Kharkiv, en una entrevista.

Media docena de ataques destruyeron obuses y vehículos blindados, mataron a cuatro soldados e hirieron a 16, dijo.

The Wall Street Journal informó anteriormente sobre el uso de drones iraníes por parte de Rusia.

La aparición de los drones, incluso en medio de los éxitos de Ucrania en el noreste, llevó a Kulagin a apelar a los aliados occidentales de Ucrania para que proporcionen rápidamente defensas o un arma similar para contraatacar.

«Danos algo como esto», dijo Kulagin.

Los drones ya han jugado un papel crucial en el conflicto.

Estados Unidos ha suministrado a Ucrania sus drones Switchblade, y un ataque a la sede de la Flota del Mar Negro de Rusia involucró un dron. Ucrania también ha desplegado drones Bayraktar TB2 de fabricación turca que disparan misiles guiados.

No está claro cuántos drones de ataque iraníes ha adquirido Rusia. Los Estados Unidos.

El asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, dijo en julio que Rusia tenía la intención de comprar varios cientos de drones iraníes de varios tipos.

Los drones Shahed-136 hasta ahora se han desplegado solo en el noreste de Ucrania, dijo Kulagin.

“Los están probando y los han concentrado en esta región”, dijo.

El capitán Volodymyr Danchenko, un oficial de artillería a quien el ejército ucraniano puso a disposición para una entrevista telefónica, dijo que había presenciado un ataque a un obús autopropulsado.

El dron entró y destruyó el arma, dijo.

«No fue como la artillería que nos golpeó antes», dijo.

«No he conocido algo así antes».

Thomas Gibbons-Neff informó desde Bakhmut, Ucrania; Marc Santora de Kyiv; y Andrew E. Kramer Kramer de Koropove, Ucrania. Matina Stevis-Gridneff contribuyó con reportajes desde Bruselas, Jim Tankersley desde Washington y Natalia Yermak desde Bakhmut.

c.2022 The New York Times Company

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