El insecto más antiguo del mundo: un milpiés de Escocia

El insecto más antiguo del mundo: un milpiés de Escocia


Un fósil de milpiés de 425 millones de años de edad, de la isla escocesa de Kerrera, es el «insecto» más antiguo del mundo.

Un fósil de milpiés de 425 millones de años de edad, de la isla escocesa de Kerrera, es el «insecto» más antiguo del mundo, más viejo que cualquier fósil conocido de un insecto, arácnido u otro bicho raro, según investigadores de la Universidad de Texas en Austin.

Los hallazgos ofrecen nueva evidencia sobre el origen y la evolución de los insectos y las plantas, lo que sugiere que evolucionaron mucho más rápido de lo que algunos científicos creen, pasando de comunidades que rodean los lagos a ecosistemas forestales complejos en solo 40 millones de años.

«Es un gran salto de estos tipos pequeños a comunidades forestales muy complejas, y en el esquema de las cosas, no tomó tanto tiempo», dijo Michael Brookfield, investigador asociado de la Escuela de Geociencias Jackson de UT Austin y profesor adjunto en el Universidad de Massachusetts Boston. «Parece ser una rápida radiación de evolución desde estos valles montañosos, hasta las tierras bajas, y luego en todo el mundo después de eso».


El fósil de milpiés de 425 millones de años de edad, de la isla escocesa de Kerrera, es el «insecto» más antiguo del mundo, más viejo que cualquier fósil conocido de un insecto, arácnido u otro bicho raro.

LA PLANTA MÁS ANTIGUA DEL MUNDO

El equipo descubrió que el antiguo fósil de milpiés tiene 425 millones de años, usando una técnica conocida como datación de reloj molecular, que se basa en la tasa de mutación del ADN. Otra investigación que usa datación fósil descubrió que el fósil más antiguo de una planta de tallo que habita en la tierra (también de Escocia) tiene 425 millones de años.

Un fósil de milpiés de 425 millones de años de edad, de la isla escocesa de Kerrera, es el "insecto" más antiguo del mundo.
Un fósil de milpiés de 425 millones de años de edad, de la isla escocesa de Kerrera, es el «insecto» más antiguo del mundo.

Si ese es el caso, también significa que tanto los insectos como las plantas evolucionaron mucho más rápido que la línea de tiempo indicada por el reloj molecular. Se han fechado abundantes depósitos de insectos a solo 20 millones de años más tarde que los fósiles. Y 40 millones de años después, hay evidencia de prósperas comunidades forestales llenas de arañas, insectos y árboles altos.

Dado su potencial importancia evolutiva, Brookfield dijo que estaba sorprendido de que este estudio fuera el primero en abordar la edad de los antiguos milpiés.

Europa Press.

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